Ejemplos de Polímeros

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Autor: Redacci√≥n ejemplosde.com, a√Īo 2020

Los polímeros son macromoléculas formadas por largas cadenas de meros. Coloquialmente, se conoce como monómeros a moléculas idénticas que se van enlazando entre sí hasta conformar una estructura de alto peso molecular. El proceso de su producción es la polimerización, y se desarrolla en laboratorios y plantas industriales para producir los llamados plásticos.

A los plásticos se les llama también polímeros sintéticos. Además, existen polímeros naturales que se forman por mecanismos bioquímicos como el metabolismo de los seres vivos. Entre estos polímeros se encuentran la celulosa, la hemoglobina, el almidón, las proteínas, el caucho, el ácido desoxirribonucleico ADN y el ácido ribonucleico ARN.

Características de los polímeros

Los polímeros son moléculas únicas en su tipo y con propiedades según las estructuras monoméricas que les formen. En general, sus características son:

  • Tienen un peso molecular enorme, debido a sus numerosos monómeros.
  • Los polímeros sintéticos son muy estables químicamente, pero sí pueden ser afectados en su integridad física por las altas temperaturas.
  • Los polímeros naturales tienen una función particular dentro del organismo, porque tienen grupos funcionales terminales capaces de actuar como agentes específicos en los mecanismos bioquímicos.
  • Producidos en laboratorio o en la industria, se originan del proceso de la polimerización.
  • Pueden tener diferentes cadenas: lineal, ramificada o entrecruzada, lo que le va a conferir diferentes propiedades y maneras de desenvolverse.
  • Según como se configura su molécula, pueden tener tres tipos de estereoisomería (diferente acomodo en el espacio, pero mismos átomos).
  • La primera estereoisomería es la isotáctica, en la que todos los grupos R (cadenas hidrocarbonadas) están a un mismo lado de la cadena.
  • La segunda estereoisomería es la sindiotáctica, en la que los grupos R están alternados a ambos lados de la cadena del polímero.
  • La tercera estereoisomería es la atáctica, en la que los grupos R están repartidos de forma aleatoria en la molécula.

Tipos de polímeros

Los polímeros tienen tres criterios para clasificarse: su origen, su obtención y su comportamiento.

Según su origen, los polímeros pueden ser:

  • Naturales: se forman en los organismos biológicos por los procesos celulares.
  • Sintéticos: se crean en laboratorio o en la industria para fines útiles para la humanidad.

Según su obtención en laboratorio, los polímeros pueden ser:

  • Polímeros de adición: Se polimerizan en cadena monómeros no saturados.
  • Polímeros de condensación: Se enlazan los monómeros a través de sus propios grupos funcionales.

Según su comportamiento, los polímeros pueden ser:

  • Plásticos
  • Elastómeros
  • Termoplásticos
  • Termoestables

Los plásticos son de los polímeros más importantes.

Plásticos

Los plásticos son los primeros materiales sintéticos creados por la humanidad. Generalmente, son producidos derivados de la gran variedad de componentes químicos del petróleo. Antes de la formación del primer plástico sintético, ya se utilizaban resinas naturales como el betún, la goma y el ámbar, a partir de los cuales se podían elaborar productos útiles y aplicarles para diversos fines.

Los polímeros sintéticos tuvieron su comienzo en 1907 con el fenol-formaldehído, un plástico al que se llama comúnmente baquelita en honor a su creador el Dr. Leo Baeckeland, y que empieza a comercializarse para la fabricación de teléfonos, cámaras, juguetes y carcasas de consolas de videojuegos.

Los plásticos más importantes se emplean para fabricar objetos que se utilizan en la vida diaria, y que por su economía cumplen bien la función de cualquier otro más especializado y de materiales metálicos o de madera.

  • Polietileno: bolsas para supermercado, sillas y mesas infantiles, recipientes para verter agua.
  • Polipropileno: mangos y asas para utensilios, contenedores para fines múltiples.

Elastómeros

Los elastómeros se caracterizan por su gran elasticidad, adherencia y baja dureza. Se les puede aplicar un esfuerzo y vuelven a su forma original. Son un tipo de termoestables, con lo que sólo pueden fundirse una vez. Sin embargo, por su estructura interna con cadenas ramificadas, presentan un elevado grado de elasticidad. Son intermedios entre los termoplásticos y los termoestables. Entre ellos se encuentran:

  • Caucho natural (se obtiene de un árbol)
  • Caucho sintético (materia prima de los neumáticos de automóvil)
  • Neopreno

Termoplásticos

Los termoplásticos se ablandan con el calor, pudiéndose moldear con nuevas formas que se conservan cuando este material se enfría. Esto se debe a que las macromoléculas están unidas por débiles fuerzas que se rompen con el calor. Entre ellos se encuentran:

  • Polietileno (PE)
  • Polipropileno (PP)
  • Poliestireno (PS)
  • Cloruro de polivinilo (PVC)
  • Metacrilato
  • Teflón
  • Celofán
  • Nylon o poliamida (PA)

Termoestables

Los termoestables se descomponen antes de llegar a fundirse, por lo que no se pueden moldear. Son rígidos y frágiles. Esto porque sus monómeros están muy entrelazados, lo que les da una geometría irregular. Entre los polímeros termoestables se encuentran:

  • Poliuretano, utilizado como aislante térmico en los hogares.
  • Resinas fenólicas
  • Melamina

Ejemplos de polímeros

  1. Polietileno
  2. Polipropileno
  3. Poliestireno
  4. Poliuretano
  5. Poliéster
  6. Baquelita
  7. Poliisopreno o caucho
  8. PVC o Cloruro de polivinilo
  9. PAN o Poliacrilonitrilo
  10. PTFE o Politetrafluoroetileno (teflón)
  11. PMMA o Polimetilmetacrilato
  12. PVAc o Polivinilacetato
  13. Policloropreno
  14. Neopreno
  15. Poliamida
  16. Dacron
  17. Mylar
  18. Lexan
  19. Perlon
  20. Kevlar
  21. Policarbonato
  22. Polietileno de alta densidad (PAD)
  23. Polietileno de baja densidad (PBD)
  24. Siliconas
  25. Goma
  26. ADN o Ácido desoxirribonucleico
  27. ARN o Ácido ribonucleico
  28. Almidón
  29. Celulosa
  30. Hemoglobina

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Citado APA: (A. 2020,08. Ejemplos de Polímeros. Revista ejemplosde.com. Obtenido 08, 2020, de https://www.ejemplosde.com/38-quimica/2361-ejemplos_de_polimeros.html)

Autor: Redacci√≥n ejemplosde.com, a√Īo 2020

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