Ejemplos de Proteínas

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Autor: Redacci√≥n ejemplosde.com, a√Īo 2020

Las proteínas son compuestos químicos que participan en gran variedad de funciones biológicas. En el ser humano, se encargan de formar los músculos, los tendones, la piel, las uñas y muchos tejidos diferentes más, entre otros procesos importantes. Por la cantidad de átomos y enlaces que las forman, son consideradas macromoléculas y actúan desde las células de los seres vivos.

Junto a los carbohidratos y los lípidos, las proteínas conforman el grupo de nutrientes fundamentales o macronutrientes, llamados así porque se necesitan en cantidad considerable para mantener al organismo funcionando y el cuerpo en estado óptimo de salud. Se obtienen por medio de la alimentación para proveernos, y son asimiladas gracias al metabolismo.

Propiedades de las proteínas

Las proteínas se distinguen de los otros macronutrientes por las siguientes propiedades:

  • Son moléculas que se forman por una larga cadena lineal de aminoácidos (representados como “aa”), los cuales son moléculas que llevan un grupo amino (NH2) y un grupo carboxilo (–COOH), ambos enlazados al mismo carbono de la molécula.
  • Los aminoácidos de una proteína están unidos por un enlace llamado enlace peptídico, el cual ocurre entre un grupo amino y un grupo carboxilo, este último perteneciendo a otro aminoácido.
  • Las proteínas son el resultado de múltiples combinaciones de veinte aminoácidos diferentes, codificados en el material genético de los organismos. Una proteína común está formada por unos 100 o 200 aminoácidos, lo que propicia combinaciones innumerables.
  • De las proteínas se pueden obtener los aminoácidos que van a nutrir el cuerpo y que no pueden faltar, su consumo es obligatorio. A estos aminoácidos se les llama aminoácidos esenciales.
  • De acuerdo con cómo se configure una secuencia de aminoácidos en el espacio, sus propiedades pueden variar radicalmente. Es por ello que realizarán funciones distintas.
  • Las moléculas que tienen menos de cincuenta aminoácidos en sus cadenas y pesos moleculares no tan altos son llamados péptidos. Cuando se trata de moléculas mucho más pesadas, ya se les llama polipéptidos, palabra que es válida como sinónimo de proteína.
  • Son específicas, es decir, cada proteína lleva a cabo una función determinada y la realiza porque posee una determinada estructura y una conformación espacial propia. Por ello, un cambio en la estructura de una proteína significa una alteración o pérdida de la función.

Funciones de las proteínas

En general, las proteínas desempeñan los siguientes tipos de funciones:

  • Estructural
  • Enzimática
  • Hormonal
  • Defensiva
  • Transporte
  • Reserva
  • Regulación
  • Contracción muscular
  • Homeostasis

Dentro de estas grandes categorías, las funciones son altamente específicas y cada proteína se va a encargar de una importante en el organismo, desde la formación de las células hasta el funcionamiento macroscópico.

Las proteínas se encuentran sobre todo en las carnes.

Función estructural

La función estructural o de resistencia de las proteínas es de enorme importancia. Las proteínas forman tejidos de sostén y relleno que aportan elasticidad y resistencia a órganos y tejidos. Por ejemplo:

  • El colágeno, del tejido conjuntivo fibroso.
  • La reticulina y la elastina, ambas del tejido conjuntivo elástico.

Función enzimática

Las proteínas cuya función es enzimática son las más específicas y numerosas. Actúan como biocatalizadores, acelerando las reacciones químicas metabólicas. Hacen uso de su propiedad de poder interaccionar, de forma específica, con gran variedad de moléculas. A las sustancias que se transforman por medio de una reacción enzimática se les llama sustratos.

Lee más sobre enzimas en: Ejemplos de enzimas.

Función hormonal

Hay proteínas que se encargan de funciones hormonales, es decir, de procesos de desarrollo y estabilidad en el organismo

  • La insulina y el glucagón regulan los niveles de glucosa en la sangre.
  • La hormona del crecimiento se involucra en el crecimiento de los tejidos y músculos, y en el mantenimiento y reparación del sistema inmune.
  • La calcitonina regula el metabolismo del calcio.

Función defensiva

Las proteínas crean anticuerpos y regulan factores contra agentes patógenos o infecciones. Ejemplos de estas son:

  • Toxinas bacterianas, como los venenos de serpientes o la del botulismo son proteínas generadas con funciones defensivas.
  • Las mucinas protegen las mucosas y tienen efecto germicida.
  • El fibrinógeno y la trombina contribuyen a la formación de coágulos de sangre para evitar las hemorragias.
  • Las inmunoglobulinas actúan como anticuerpos ante posibles antígenos.

Transporte

La función de transporte de las proteínas consiste en que tienen la capacidad de llevar sustancias de un lado a otro del organismo. Ejemplos de estas proteínas son:

  • La hemoglobina transportadora del oxígeno en la sangre en los organismos vertebrados.
  • La mioglobina, transportadora del oxígeno en la sangre que va a los músculos.
  • La hemocianina, transportadora del oxígeno en organismos invertebrados.
  • Los citocromos, que transportan electrones
  • Las lipoproteínas, que transportan lípidos por la sangre.

Reserva

De ser necesario, las proteínas también participan aportando con una función energética para el organismo, pudiendo entregar hasta 4 kilocalorías de energía por cada gramo. Algunos ejemplos de la función de reserva de las proteínas son:

  • La lactoalbúmina de la leche
  • La ovoalbúmina de la clara de huevo
  • La hordeína de la cebada
  • La gliadina del grano de trigo

Estas constituyen la reserva de aminoácidos para el desarrollo de un embrión.

Regulación

Las proteínas tienen funciones reguladoras al formar las siguientes sustancias: hemoglobina, proteínas plasmáticas, hormonas, jugos digestivos, enzimas y vitaminas, las cuales son causantes de reacciones químicas que actúan en el organismo. Proteínas como la ciclina sirven para regular la división celular, y otras regulan la expresión de ciertos genes.

Contracción muscular

La contracción de los músculos a través de las proteínas miosina y actina, es una función de las proteínas contráctiles que facilitan el movimiento de las células, constituyendo las miofibrillas, que son responsables de la contracción de los músculos. En la función contráctil de las proteínas también se implica la dineína, la cual está relacionada con el movimiento de los cilios y los flagelos.

Homeostasis

Las proteínas funcionan como amortiguadores, manteniendo en diversos medios tanto el pH interno como el equilibrio osmótico; por ejemplo, entre ambos lados de las membranas celulares. Es la llamada función homeostática de las proteínas.

Las proteínas proveen una estructura a los organismos vivos

Tipos de proteínas

Antes de una clasificación más específica por criterios como la estructura, la función, la solubilidad, la forma, entre otros, hay una división general de las proteínas en dos grandes grupos:

  • Proteínas globulares
  • Proteínas fibrosas

Proteínas globulares

Las proteínas globulares tienen forma de esfera o similar y contienen en su estructura hélices y hebras, además de formas no repetitivas como asas y giros, las cuales le confieren diseños compactos con funciones particulares. Son solubles en el agua. Las más importantes en este grupo son: la insulina, la albúmina, las globulinas plasmáticas y muchas enzimas.

Proteínas fibrosas

Las proteínas fibrosas tienen forma alargada y su coraza es una repetición de elementos de estructura secundaria, como hélices y hebras. Estas le aportan la forma de fibras cilíndricas que pueden observarse al microscopio. Son poco solubles en el agua. Las más relevantes son: la queratina, la miosina, el colágeno y la fibrina.

Otra clasificación sencilla se basa en los aminoácidos que puede aportar una proteína cuando se obtiene a partir de los alimentos (proteínas alimentarias). Se dividen entonces en:

  • Proteínas completas
  • Proteínas incompletas

Proteínas completas

Las proteínas completas son las que contienen los nueve aminoácidos indispensables en una suficiente concentración, para cubrir los requerimientos de los seres humanos.

Proteínas incompletas

Las proteínas incompletas son las proteínas alimentarias deficientes en uno o más de los nueve aminoácidos esenciales que deben ser introducidos por medio de la alimentación. Por ellas, se requieren las proteínas complementarias, cuyo concepto está basado en la obtención de los nueve aminoácidos mediante combinar alimentos que, aislados, serían considerados como incompletos.

Se pueden hacer combinaciones de dos o más proteínas incompletas, para que la deficiencia de algún aminoácido esencial pueda ser compensada por la proteína de uno de los alimentos. Al combinarse, estas proteínas complementarias proporcionan todos los aminoácidos esenciales que el organismo humano requiere, lográndose un equilibrio para su uso eficiente.

Combinaciones ideales de proteínas

Hay alimentos con mayor cantidad de proteínas que otros. Se pueden hacer combinaciones de ellos para obtener cantidades óptimas de estas moléculas. Entre ellas se encuentran:

  • Combinación gramos/leguminosas: arroz con frijoles, chícharos con maíz, arroz con lentejas.
  • Combinación granos/lácteos: pasta con queso, budín de arroz, emparedado de queso.
  • Combinación leguminosas/semillas: garbanzos con ajonjolí, falafel o sopa.

Otras combinaciones son menos eficaces con base en que las aportaciones químicas son similares y no se complementan eficazmente.

Ejemplos de proteínas

  1. Zeína
  2. Gliadina
  3. Hordeína
  4. Glutenina
  5. Orizanina
  6. Seroalbúmina
  7. Ovoalbúmina
  8. Lactoalbúmina
  9. Insulina
  10. Hormona del crecimiento
  11. Prolactina
  12. Tirotropina
  13. Hidrolasas
  14. Oxidasas
  15. Ligasas
  16. Liasas
  17. Transferasas
  18. Colágenos
  19. Queratinas
  20. Elastinas
  21. Fibroínas
  22. Ribonucleasa
  23. Mucoproteínas
  24. Anticuerpos
  25. Hormona luteinizante
  26. Globulinas plasmáticas
  27. Miosina
  28. Fibrina
  29. Lipoproteína de alta densidad
  30. Lipoproteína de baja densidad

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Citado APA: (A. 2020,08. Ejemplos de Proteínas. Revista ejemplosde.com. Obtenido 08, 2020, de https://www.ejemplosde.com/38-quimica/2357-ejemplos_de_proteinas.html)

Autor: Redacci√≥n ejemplosde.com, a√Īo 2020

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